Hubble Observa uma Distorção Galáctica

A galáxia NGC 5427 brilha nesta nova imagem do Telescópio Espacial Hubble da NASA. NASA, ESA e R. Foley (Universidade da Califórnia – Santa Cruz); Processamento: Gladys Kober (NASA/Universidade Católica da América)

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Hubble Observa uma Distorção Galáctica
Hubble Observa uma Distorção Galáctica

A galáxia NGC 5427 brilha nesta nova imagem do Telescópio Espacial Hubble da NASA. É parte do par de galáxias Arp 271, e seu companheiro NGC 5426 está localizado abaixo desta galáxia e fora do quadro desta imagem. No entanto, os efeitos da atração gravitacional do par são visíveis na distorção galáctica e na ponte cósmica de estrelas vistas na região inferior direita da imagem.

Em 1785, o astrônomo britânico William Herschel descobriu o par, que está preso em uma interação que durará dezenas de milhões de anos. Se eles acabarão por colidir e se fundir ainda é incerto, mas sua atração gravitacional mútua já deu origem a muitas novas estrelas.

Essas estrelas jovens são visíveis na ponte fraca que conecta as duas galáxias, localizada na parte inferior da imagem. Tal ponte fornece uma avenida para as duas galáxias continuarem compartilhando o gás e a poeira que se tornam novas estrelas.

Os cientistas acreditam que o Arp 271 pode servir como um modelo para futuras interações entre nossa Via Láctea e nossa vizinha Galáxia Andrômeda, que deve acontecer em cerca de 4 bilhões de anos.

A imagem mais à direita neste gráfico de insersida mostra uma enorme galáxia espiral. À sua esquerda, o texto branco diz “Arp 271” e uma imagem mais ampliada abaixo mostra duas galáxias espirais interagindo com uma caixa branca designando a parte que é a imagem mais à direita.
A galáxia NGC 5427 brilha na grande imagem do Hubble, com observações terrestres mostrando sua galáxia companheira NGC 5426. Juntos, esse par é conhecido como Arp 271.
Imagem baseada em solo: DECam Victor M. Blanco/CTIO; Imagem do Hubble: NASA, ESA e R. Foley (Universidade da Califórnia – Santa Cruz); Processamento: Gladys Kober (NASA/Universidade Católica da América)