Harry Toffolo: O defensor do Nottingham Forest temia que as acusações de apostas acabassem com a carreira

Harry Toffolo, de Nottingham Forest, diz que temia que sua carreira tivesse terminado por sua história de apostas e que isso o "inspirou" a ajudar outras pessoas com jogos de azar e problemas de saúde mental

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Harry Toffolo: O defensor do Nottingham Forest temia que as acusações de apostas acabassem com a carreira
O defensor de 28 anos recebeu uma proibição suspensa de cinco meses em setembro por 375 violações das regras de apostas.

O defensor de 28 anos recebeu uma proibição suspensa de cinco meses em setembro por 375 violações das regras de apostas.

A comissão independente que ouviu o caso descobriu que apostas foram feitas quando sua "saúde mental estava em um baixo nível muito baixo".

"Senti que perdi tudo", disse Toffolo ao refletir sobre as acusações.

"Foi 100% a parte mais difícil não apenas da minha carreira, mas da minha vida.

"Isso me assusta porque eu estava no último ano do meu contrato e pensei que o sonho que trabalhei tanto para conseguir tinha acabado.

"Eu estava pensando que minha carreira vai acabar por causa do que aconteceu há seis a nove anos, que voltou a me me arcar."

Toffolo disse que a decisão da comissão reguladora independente da Associação de Futebol de lhe dar uma multa de quase £21.000 e uma proibição suspensa foi "a luz no final do túnel" após cinco meses de incerteza.

"Quando recebi aquele e-mail enviado pela FA [descrevendo violações], caí no chão e tive um ataque de pânico total", disse Toffolo à BBC Radio Nottingham.

"Eu reconheci os nomes de usuário, mas não reconheci essas apostas. Não me lembro de colocá-los, mas eles sou eu. Eu não me identifico com a pessoa naquela planilha do Excel.

"Eu estava mortificado e envergonhado deles.

"Meus filhos nunca esquecerão o dia em que viram seu pai chorar."

Foi em abril passado que o ex-back-back-millwall, Lincoln e Huddersfield soube pela primeira vez da investigação sobre suas violações de apostas, que estavam relacionadas ao seu tempo em Norwich City e tomaram períodos de empréstimo em Swindon, Rotherham, Peterborough e Scunthorpe entre 2014 e 2017.

Toffolo fez 15 apostas contra sua própria equipe na época, a maioria das quais eram acumuladores. Ele também fez duas apostas de 25p em si mesmo para marcar na final do play-off da League One em 2015, que sua equipe de Swindon perdeu por 4-0 contra o Preston.

'Eu encaixotei'

Não foi até que ele se juntou a Lincoln em 2018 que Toffolo disse que tomou conhecimento de que os jogadores estavam proibidos de apostar no futebol.

Ele disse à comissão que, antes de se mudar para o Imps, sentiu que apostar o ajudaria a "se encaixar" com os jogadores seniores.

Em uma entrevista à BBC East Midlands Today, Toffolo disse que "era como o futebol era naquela época" e muitos não tinham a mesma consciência na época.

O "tempo considerável" entre as violações e suas acusações, a demonstração de "remorso genuíno" de Toffolo, a abertura sobre suas apostas, detalhes de suas batalhas de saúde mental no momento das apostas e a oferta para ajudar a FA a educar os jogadores sobre o jogo foram todos fatores levados em consideração pela comissão.

Toffolo disse à BBC East Midlands Today que cresceu com sentimentos de ansiedade e, em sua defesa, explicou que lidou com períodos de "solidão" e lutou com depressão durante feitiços emprestados.

"Tenho muito respeito pelo painel independente por ouvir minha história e levar tudo em conta", disse Toffolo.

"Mas eu não guardo rancor porque me coloquei nessa posição.

"É uma parte da minha vida que eu encaixotei porque odiava essa pessoa - eu odiava tudo sobre essa pessoa e não queria nada associado a essa pessoa."

A proibição suspensa de Toffolo veio no mesmo ano em que o atacante de Brentford, Ivan Toney, e o meio-campista do Newcastle, Sandro Tonali, foram banidos por oito e 10 meses, respectivamente, por também violar as regras de apostas.

Foi também um ano em que os clubes ingleses de primeira linha chegaram a um acordo para retirar os patrocínios de jogos de azar da frente das camisas do jogo até o final da temporada 2025-26.

Então, em dezembro, um grupo influente de deputados disse que a Premier League e outros órgãos governamentais esportivos "devem se comprometer a reduzir o volume" de anúncios de jogos de azar nos estádios.

'Agora me sinto mais completo do que nunca'

Desde que seu caso foi resolvido, Toffolo começou regularmente para a Forest na Premier League e foi nomeado na semana passada embaixador da Tricky to Talk - um programa de confiança da comunidade Forest que visa fazer com que as pessoas falem abertamente sobre sua saúde mental.

No início de janeiro, Toffolo teve seu contrato na Floresta estendido além desta temporada.

"Algumas pessoas podem ficar com isso [o processo disciplinar], mas sinto que tenho mais energia com isso", disse Toffolo.

"Eu me sinto forte, mas também sinto um senso de responsabilidade agora para tentar ajudar e espero que isso nunca mais aconteça com mais ninguém.

"Agora cabece a mim como pessoa dizer 'o que posso fazer para ajudar, como posso proteger meus filhos de colocá-los nessa posição?', me sinto inspirado por isso.

"Todos os dias, durante cinco meses, era apenas sobre passar por eles, um por um.

"Eu passei por isso e minha carreira nunca esteve tão alta do que nos últimos dois ou três meses.

"Eu me sinto o mais completo que já senti na minha vida neste momento, com base no fato de que sinto que não tenho quase nada a perder porque pensei que tinha perdido tudo.

"Sinto-me extremamente humilhado por ter a oportunidade de continuar jogando.

"Eu só vou lá e luto pelos fãs e luto pela minha família porque estou sentado aqui agora e sou extremamente grato por ter essa oportunidade de falar sobre isso."